Florida Akhirnya Membebaskan Empat Orang Groveland Dalam Kasus Pemerkosaan Wanita Kulit Putih 1949: Apa Peran Perjudian Ilegal Dalam Kasus Ini

Seorang hakim pada hari Senin secara resmi membebaskan empat pria muda Afrika-Amerika dari tuduhan palsu bahwa mereka memperkosa seorang wanita kulit putih tujuh dekade lalu, menebus sebagian dan terlambat untuk salah satu keguguran keadilan terbesar di era Jim Crow Florida.

Atas permintaan jaksa setempat, Hakim Administratif Heidi Davis menolak dakwaan Ernest Thomas dan Samuel Shepherd, yang ditembak mati oleh penegak hukum, dan mengesampingkan keyakinan dan hukuman Charles Greenlee dan Walter Irvin. Pria yang dikenal sebagai Groveland Four, yang berusia antara 16 hingga 26 tahun pada saat itu, dituduh memperkosa seorang wanita di kota Groveland di Florida tengah pada tahun 1949.

“Kami mengikuti bukti untuk melihat ke mana ia membawa kami dan itu membawa kami ke saat ini,” kata Bill Gladson, pengacara negara bagian setempat, setelah sidang di gedung pengadilan Lake County yang sama di mana persidangan asli diadakan. Gladson, seorang Republikan, pindah bulan lalu agar orang-orang itu secara resmi dibebaskan.

Keluarga pria itu mengatakan mungkin kasus ini akan memicu pemeriksaan ulang terhadap hukuman lain terhadap pria dan wanita kulit hitam dari era Jim Crow sehingga mereka yang dihukum palsu dapat membersihkan nama mereka.

“Kami diberkati. Saya harap ini adalah awal karena banyak orang tidak mendapatkan kesempatan ini. Banyak keluarga tidak mendapatkan kesempatan ini. Mungkin mereka akan melakukannya,” kata Aaron Newson, keponakan Thomas. Dia menangis saat dia berbicara. “Negara ini harus bersatu.”

Thomas dibunuh oleh pagar betis yang menembaknya lebih dari 400 kali tak lama setelah tuduhan pemerkosaan. Sheriff lokal, Willis McCall, menembak mati Shepherd dan melukai Irvin pada tahun 1951 saat dia membawa mereka ke pengadilan kedua setelah Mahkamah Agung AS membatalkan keyakinan awal mereka, dengan mengatakan tidak ada bukti yang diajukan. Sheriff mengklaim orang-orang itu mencoba melarikan diri, tetapi Irvin mengatakan McCall dan wakilnya menembak mereka dengan darah dingin.

Gilbert King, yang memenangkan Hadiah Pulitzer untuk bukunya tahun 2012 tentang kasus tersebut, “Devil in the Grove: Thurgood Marshall, the Groveland Boys, and the Dawn of a New America,” menghadiri sidang dengan Thurgood Marshall Jr., putra dari mendiang hakim Mahkamah Agung AS.

Thurgood Marshall Sr., kemudian dengan NAACP, mewakili Irvin selama persidangan keduanya, tetapi juri kulit putih kembali menghukumnya dan dia dijatuhi hukuman mati. Irvin nyaris lolos dari eksekusi pada tahun 1954 dan Gubernur LeRoy Collins mengubah hukumannya menjadi seumur hidup dengan pembebasan bersyarat. Greenlee, juga dijatuhi hukuman seumur hidup, dibebaskan bersyarat pada tahun 1962 dan meninggal pada tahun 2012. Irvin meninggal pada tahun 1969, satu tahun setelah ia dibebaskan.

King mengatakan agar orang-orang itu dibebaskan di gedung yang sama di mana persidangan diadakan adalah “sangat penting karena di lantai atas ada ruang sidang di mana 72 tahun yang lalu (sebuah) kekejian terjadi.” Dia memuji Gladson karena mengejar keadilan.

“Dia bisa dengan mudah menghentikan kasus ini dan membiarkan orang lain menanganinya,” kata King. “Bahkan ketika itu membuat frustrasi dan dia merasa tidak ada jalan menuju hari ini, dia menggali lebih keras.”

Marshall Jr. mengatakan bahwa, mungkin lebih dari kasus lain, Groveland Four “menghantui” ayahnya.

“Tapi dia percaya hari yang lebih baik ada di depan,” kata Marshall Jr.

Legislatif Florida pada tahun 2017 secara resmi meminta maaf kepada keluarga pria tersebut. Gubernur Ron DeSantis dan Kabinet tiga anggota negara bagian memberikan pengampunan anumerta lebih dari dua tahun lalu. Pada tahun 2018, Jaksa Agung Florida saat itu Pam Bondi mengarahkan Departemen Penegakan Hukum negara bagian untuk meninjau kasus tersebut. Awal tahun ini, agensi merujuk temuannya ke Gladson untuk ditinjau.

Gladson dan seorang penyelidik mewawancarai cucu Jesse Hunter, jaksa yang sekarang sudah meninggal dari dua terdakwa Groveland Four. Menurut cucunya, Broward Hunter, kakeknya dan seorang hakim dalam kasus tersebut tahu bahwa tidak ada pemerkosaan.

Cucunya juga berargumen kepada Gladson, berdasarkan surat yang dia temukan di kantor kakeknya pada tahun 1971, bahwa Willis mungkin telah menembak Shepherd dan Irvin karena keterlibatan sheriff tersebut dalam operasi perjudian illegal (illegal gambling). Shepherd diyakini terlibat dengan operasi perjudian juga, dan Willis mungkin melihat kasus pemerkosaan sebagai “cara untuk mendapatkan beberapa orang yang ada di daftar-nya,” kata Hunter kepada jaksa dan penyelidik.

Gladson juga mengatakan bahwa James Yates, seorang wakil yang menjabat sebagai saksi utama, kemungkinan memalsukan bukti, termasuk gips sepatu.

Jaksa juga mengirim celana Irvin ke laboratorium kriminal pada bulan September untuk menguji air mani, sesuatu yang tidak pernah dilakukan di persidangan Irvin, meskipun juri diberi kesan bahwa celana itu bernoda. Hasilnya tidak menunjukkan bukti adanya air mani, kata mosi tersebut.

“Pentingnya temuan ini tidak dapat dilebih-lebihkan,” kata Gladson dalam mosinya.

Leave a Reply